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一本新书,探索民主制度的前世今生?

发布时间:20-11-18


民主制度为何会在一些地方落地生根,而在另一些地方遭遇挫折?纽约大学政治学教授大卫·斯塔萨瓦奇就此问题深入考察了考古学、土壤科学、人口统计学和气候研究的证据。他在新书《民主的兴衰》中指出,民主和专制都有牢固的自然和历史根基。上方扫码可直接订阅商论享受限时特惠!


《经济学人·商论》八月刊
《新手有好运》(Beginner’s luck)

人民的力量

新手有好运

为什么民主在一些地方蓬勃发展,却在另一些地方受挫?

关于民主有两种常见的看法,一是它始于古代雅典,二是它从那里传播开来后仍旧更限于西方世界的制度。纽约大学政治学教授大卫·斯塔萨瓦奇(David Stasavage)认为这两种观点都是错误的。他认为,如果能抛却这两种观点,对当今民主的希望和担忧会更容易获得更佳的视角和平衡。
他论证说,如果把民主理解为基于协商和民众同意的政府,那在许多早期文明中都能找到民主,而不仅仅是在古希腊。这些早期文明包括古代美索不达米亚、佛教盛行时期的印度、美国五大湖地区的部落、被征服前的中美洲以及被殖民前的非洲。有鉴于此,他写道,在特定条件下,“民主治理……对人类来说是自然而然的事。”问题在于,专制治理同样自然而然,同样可以在许多地方找到。例如在前现代的中国和伊斯兰世界,专制统治——连同中央集权的官僚机构——在几个世纪里都是常态。

为了回答早期民主缘何在所发生之地发生,斯塔萨瓦奇利用了考古学、土壤科学、人口统计学和气候研究的证据。按他的说法,关键在于信息。

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《民主的兴衰:从古至今的全球史》

The Decline and Rise of Democracy: A Global History from Antiquity to Today

大卫·斯塔萨瓦奇 著

By David Stasavage


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